A bordo de un piso de dos pisos en Holbeck, se está gestando una pequeña revolución en la educación cultural. En este rincón de Leeds, los lugareños están aprendiendo por amor en un autobús que se ha convertido en aulas. Inspirado en los programas de educación que solían estar a cargo del Instituto de Mujeres y los clubes de trabajadores, el Cultural Community College ofrece clases gratuitas en el punto de uso, sin ningún propósito instrumental obvio, un gesto que, en el clima actual, es radicalmente radical. .

La universidad es una creación de la compañía de teatro Slung Low y nació de la propia experiencia de la compañía de aprender nuevas habilidades mientras hacía Flood, una serie de trabajos a gran escala para la ciudad de la cultura de Hull 2017. “Lo que descubrimos es que cuando aprendimos cosas, no importa lo que fuera, en general, teníamos más confianza en todo “, dice el director artístico Alan Lane. Y así, la compañía se preguntó si podrían pasar esa confianza a los demás.

Otra manera de enseñar

“Teníamos la idea de que podríamos abrir una universidad que no sería de ninguna manera útil para la ocupación de nadie”, explica Lane. “Que funcionaría más allá del mercado, que sería ‘pague lo que usted decida’, y que enseñemos una oferta cultural tan amplia, desde la observación de estrellas hasta la herrería y todo lo que esté en el medio, como podríamos financiar”.

Y eso es justo lo que la compañía ha hecho. En su primer término, el Cultural Community College enseñó a los residentes de Holbeck cómo hacer todo, desde comida india vegetariana hasta muebles y películas documentales. Se han realizado cursos de arte como activismo y RCP, así como observación de estrellas y herrería.

La gente podría preguntarse qué está haciendo una compañía de teatro al establecer una universidad. Para Lane, la respuesta es simple: “Es lo más útil que podríamos hacer”. Y agrega: “Nunca hemos tenido un programa tan bien recibido por la industria del teatro. La universidad realmente ha tocado el acento ”. Los primeros cursos se reservaron en línea en 48 horas, y Slung Low se ha visto inundado con ofertas de artistas que desean compartir su experiencia.

Excelente herramienta didáctica

Con el tiempo, la idea es que los miembros de la universidad se hagan cargo del currículo, con cursos seleccionados a través de un diálogo entre Slung Low y la comunidad. “No es pura democracia cultural”, dice Lane, “pero es definitivamente cierto que hay temas y clases que las personas podrán señalar y decir, ‘les dije que hicieran eso'”.

Las nuevas incorporaciones al programa en 2019, que se abre para la reserva el 9 de enero, incluyen el fuego, la madera y el tai chi. Es una mezcla ecléctica y una que, deliberadamente, empuja los límites de lo que generalmente se considera “cultural”. En opinión de Lane, “tiene que haber tanta [cultura] alta como baja, y viceversa”.

No es casualidad que el Colegio Comunitario Cultural haya aparecido en un momento en que se percibe que la educación artística está en crisis. La exclusión de las asignaturas de arte del bachillerato inglés ha llevado a una disminución en su estudio en muchas escuelas, mientras que el énfasis en las llamadas “asignaturas facilitadoras” ha desanimado a los estudiantes a elegir opciones de nivel A de artes. En su nuevo libro The British Betrayal of Childhood, el ex comisionado de niños en Inglaterra, Sir Al Aynsley-Green, incluso incluye la degradación de la educación artística como uno de los factores que impulsan una “crisis en la infancia”.